Gas

Lo que hay que saber

1. ¬ŅQu√© es el gas natural?

También junto con el carbón mineral y el petróleo es otro combustible fósil de la naturaleza. Es una forma gaseosa del petróleo que yace bajo la tierra. Esta constituido especialmente por metano (80% a 95%) que es el más simple de los hidrocarburos pues contiene un solo átomo de carbono. En menos proporción puede contener hidrocarburos de hasta 4 átomos de carbono [etano, propano, butanos], además de anhídrido carbónico, nitrógeno e impurezas como el sulfuro de hidrógeno. Se produce conjuntamente con el petróleo (gas asociado) o por separado (gas libre).

2. ¬ŅQu√© tratamiento recibe el gas?

As√≠ como el petr√≥leo crudo llega a la refiner√≠a para su proceso, fraccionamiento y craqueo, el gas debe ser tratado en plantas. Posteriormente a la extracci√≥n del yacimiento, el gas deber√° ser sometido a procesos de deshidrataci√≥n y/o extracci√≥n de gasolinas (para eliminar los componentes m√°s pesados). La separaci√≥n de agua e hidrocarburos del gas obedece a que por aumento de presi√≥n o disminuci√≥n de la temperatura, estos elementos provocan el taponamiento en las ca√Īer√≠as.

3. ¬ŅQu√© es el gas natural licuado -GNL-?

Se trata de gas natural (metano) reducido o licuado con un proceso que disminuye su temperatura a -160 C¬į, reduciendo su volumen unas seiscientas veces y facilitando su almacenamiento y transporte hasta las plantas de regasificacion. Este proceso permite el desarrollo de yacimientos aislados y la reserva para √©pocas de altos consumos invernales (llamada peak-shaving).

4. ¬ŅQu√© es el gas natural comprimido -GNC-?

Se trata del gas natural comprimido (en general solamente metano) y se usa para combustible de vehículos con motores de combustión interna en reemplazo de la nafta, conveniente por su bajo costo y de menor incidencia en la contaminación ambiental.

5. ¬ŅQu√© es el gas licuado de petr√≥leo - GLP-?

Del gas se extraen sus componentes más pesados, uno de los cuales es el gas licuado de petróleo. Se trata del gas envasado, conocido como gas de garrafa, básicamente compuesto por propano y butano y otros productos livianos separados del petróleo crudo o del gas. Ha reemplazado al kerosene en usos domésticos y es sustituto del gas natural en zonas que no son atendidas por gasoductos.

6. ¬ŅQu√© es la gasolina?

Del gas se extraen sus componentes más pesados, uno de los cuales es la gasolina, fracción líquida muy liviana de hidrocarburos, incolora y muy volátil, que se incendia fácilmente.

7. ¬ŅC√≥mo se transporta el gas desde el lugar de extracci√≥n hacia las plantas de tratamiento?

El transporte del gas desde los yacimientos hacia las plantas de tratamiento se hace por gasoductos. Luego las distribuidoras lo hacen llegar a los usuarios a través de redes de gas natural. También se provee el producto envasado en garrafas o cilindros.

FUENTE: El abecé del petróleo y del Gas, desarrollado por el instituto Argentino del Petróleo y el Gas(IAPG)